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翻訳できない世界のことば

表紙

エラ・フランシス・サンダース『翻訳できない世界のことば』(創元社)

■ 「木漏れ日」という言葉に、日本語の暖かさを感じる
 腕時計を手首にはめていたときや、靴下を履いていたときにできる、肌についた擦りあと。この擦りあとを表現する直接的な言葉は、日本語には存在しない。しかしインド南西部の地方で話されているトゥル語には、これに該当する「カレル」という名詞がある。
 インドの女性たちはバングル(腕輪)やブレスレットをたくさん身につける。この地域では体を締めつける装飾品の数が多いため、カレルという特別な言葉が生まれたのだろう。

 逆に日本語にあって海外の言語には見当たらない言葉もある。「積ん読」がその一例である。買った本を読まずに積んでおく行為を指す言葉だが、「積んでおく」→「積ん読」の駄洒落が語源であるので、他の言語に同意語がないのは当然かもしれない。インターネットのニュースサイトによると、最近では「Tsundoku」という言葉がそのまま海外に輸出されているらしい。

 本書(原題は『LOST IN TRANSLATION』)は、上記のような翻訳しにくい各国の言葉を集めた「単語帳」である。見開きのページに一つずつ、オシャレなイラストとともに紹介している。大人が見ても楽しめる絵本のような作りになっている。
 筆者は女性イラストレーターのエラ・フランシス・サンダース。インターネットで「翻訳できない言葉」の記事を書いたことがきっかけとなり、記事が書籍化されたそうだ。まさに“コンセプトの勝利”である。

 水が貴重な場所であるアラビアには、「グルファ」という名詞がある。意味は「片方の手の平にのせられるだけの水の量」。トナカイがいるフィンランドには、「ポロンクセマ」という名詞がある。意味は「トナカイが休憩なしで、疲れず移動できる距離」。――なるほど、どちらもその地域の風土を反映した言葉であり、実にイメージしやすい。
 ハワイ語の「アキヒ」の項目を読むと、ハワイは忘れっぽい人が多いのかなと不思議な気持ちになるし、スウェーデン語の「モーンガータ」の項目を読むと、夜の海の静謐な雰囲気を味わえる。言葉をめぐる旅を本書で体験してみてはいかがだろうか?

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これからの「正義」の話をしよう

表紙

マイケル・サンデル『これからの「正義」の話をしよう――いまを生き延びるための哲学』(早川書房)

■ 正義とは何かを問いかける入門的思想書
 政治哲学者マイケル・サンデルが著した世界的ベストセラー『Justice: What's the Right Thing to Do?』の翻訳書。ハーバード大学の人気講義の内容を書籍化したものである。私は番組を見ていないが、講義の模様は2010年に『ハーバード白熱教室』(全12回)というタイトルで、NHK教育テレビにて放送された。受講者との対話をそのまま収録した『ハーバード白熱教室講義録+東大特別授業』も上下巻刊行されている。

 本書の前半では、ベンサムの功利主義、ノージックのリバタリアニズム(自由至上主義)、ロールズのリベラリズム(自由主義)、などの考え方とその問題点を指摘し、後半では、サンデル自身が拠り所とするアリストテレス的なコミュニタリアニズムの立場から、「善」とは何か、「正義」とは何かを導き出していく。古代のアリストテレスが最後に登場するのは、議論の流れを考慮してのことである。

 どちらを選ぶべきか逡巡する「道徳的ジレンマ」を例示して、受講者と対話をしながら異なる意見を対立させる。そうした上で、過去の道徳哲学の特徴と弱点を浮かび上がらせるサンデルの手法は面白い。実際にあった事件や出来事を積極的に話題にしており、人々の興味を引きやすい。講義が一般公開されるほど人気があるのは、こうしたエンターテインメント的な要素が大きな理由だろう。

 西洋哲学で長きにわたって議論され続けてきた「道徳」の問題に明快な答えを出すのは難しい。何が正しい行いで、何が悪い行いなのか、現実の問題では結果が出てみないと行為の善し悪しを判断できない場合が多いからである。
 ひとつの共同体のなかで育まれた「善」や「正義」の観念を道徳の根拠とするコミュニタリアニズムは、日本においては割と共感を得やすい思想だと思うが、正義の定義が曖昧になる点や、全体主義へ転化する危険性をはらんでいる点で問題がないわけではない。サンデル氏が本書でそうした理論的欠点を克服しているのか、疑問の余地がある。

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